L’Ashtanga yoga est le nom donné au système transmis par Pattabhi jois de Mysore en Inde. On assimile souvent la pratique de l’ashtanga à cette école indienne de hatha yoga bien connue. Ceci mérite une mise au point:

La définition originelle de “Ashtangayoga” signifie “yoga en huit étapes”, comme cela est souligné par Patanjali dans son yoga sutra. Le yoga sutra de patanjali est le premier texte où est exposé de façon structurée les différentes étapes de l’Ashtanga yoga.

Les huit étapes de l’ashtanga yoga de Patanjali :

1- Yama (règles ethiques)
2- Niyama (autodiscipline)
3- Asana (assise)
4- Pranayama (contrôle du souffle)
5- Pratyahara (retrait des sens)
6- Dharana (concentration)
7- Dhyana (contemplation)
8- Samadhi (absorption)

L’enchaînement des postures (asanas) purifie le corps physique, alors que le contrôle du souffle (pranayama) couplé à la concentration (dharana) apaise les sens (pratyahara), préparant le pratiquant pour la méditation (dhyana) et finalement la cessation des perturbations mentales (samadhi). Une pratique équilibrée des asanas repose sur l’éthique (yama) et le contrôle de soi (niyama).

D’un point de vue pratique, Krishnamacharya a developpé le concept de “vinyasa” qui aide le pratiquant de yoga a intégrer en un tout les huit échelons du yoga décrits par Patanjali. Cette méthode permet de synchroniser une série de postures avec une respiration particulière (ujayi pranayama). Par ce procédé, on produit une chaleur interne et une profonde transpiration détoxiquant les muscles et les organes.

En Ashtanga yoga, les  premières séries de postures sont appelées yoga chikitsa (yoga thérapie). La pratique des séries préliminaires est destinée à purifier le corps et les organes internes. Chaque posture a des vertus spécifiques. Par exemple, les flexions avant tonifient les organes. Le système de l’Ashtanga yoga accorde une égale importance à la force et à la souplesse.

Le résultat est  un corps léger et harmonieux,  une meilleure circulation énergétique et un esprit calme.
Sous la direction d’un instructeur compétent,le pratiquant peut dès lors cultiver la pratique de l’Ashtanga yoga.

“Le bonheur est la cible, le yoga est l’arc , et vous êtes la flèche”

Stéphane Chollet

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